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El Ministerio del Trabajo emitió un concepto en respuesta a una consulta sobre los descuentos que los empleadores pueden o no realizar en el salario de los trabajadores, específicamente en relación con el descuento en el valor de las propinas para cubrir pérdidas de herramientas de trabajo.

Consideraciones del Ministerio del Trabajo

Según el concepto, el Código Sustantivo del Trabajo (CST) establece en su artículo 149 una prohibición expresa para que los empleadores realicen descuentos en el salario de los trabajadores sin su autorización o sin mandamiento judicial. Esto incluye descuentos por concepto de uso o arrendamiento de herramientas de trabajo, deudas con el empleador, indemnizaciones por daños o pérdidas, avances de salario, entrega de mercancías, entre otros.

El Ministerio enfatizó que realizar descuentos no autorizados por el trabajador constituye una vulneración de la ley y puede ser motivo de acciones de inspección, vigilancia y control por parte del Ministerio del Trabajo, o de acciones legales ante los jueces competentes.

Por otro lado, el CST establece en su artículo 150 los descuentos que sí están permitidos, como cuotas sindicales, cooperativas, aportes al sistema de seguridad social, sanciones disciplinarias y la contribución para la educación superior (Contribución Sabes). Adicionalmente, el artículo 151 del CST establece que el empleador y el trabajador pueden acordar por escrito el otorgamiento de préstamos, anticipos, deducciones o retenciones del salario, señalando las condiciones de la deuda y su amortización gradual.

En conclusión, el Ministerio advierte que los empleadores no pueden realizar descuentos en el salario de los trabajadores, como el mencionado descuento del 20% del valor de las propinas para cubrir pérdidas de herramientas de trabajo, sin la autorización previa y por escrito de los trabajadores o sin mandamiento judicial.

Ministerio del Trabajo, radicado 02EE2024410600000001560 de 2024

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