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La Sala Plena de la Corte Constitucional abordó una demanda de inconstitucionalidad contra el literal a) del artículo 251 del Código Sustantivo del Trabajo. Este literal establece una excepción al pago del auxilio de cesantías para trabajadores de la industria puramente familiar.

Consideraciones de la Corte Constitucional

En primer término debe recordarse que la industria puramente familiar «es aquella en la cual sólo trabajan el jefe de familia, su cónyuge y sus descendientes».

La Corte inició evaluando si esta excepción afecta los derechos a la igualdad y al trabajo. Al precisar el alcance de la norma demandada y revisar jurisprudencia relacionada con las cesantías, destacó los elementos del juicio integrado de igualdad. También hizo referencia a sentencias anteriores que declararon inexequibles otros literales del mismo artículo.

La Corte concluyó que el literal a) del artículo 251 no se ajusta a la Constitución y lo declaró inexequible. Aplicó un juicio integrado de igualdad al identificar discriminación basada en el origen familiar, considerando desproporcional la carga impuesta a los trabajadores y sus familias en caso de desempleo. La Corte señaló que el beneficio que se buscaba al no pagar cesantías podría lograrse mediante medidas tributarias o societarias, y que los beneficios no justificaban las restricciones impuestas a los derechos fundamentales.

La sentencia reiteró que la exclusión del pago de cesantías desconoce el derecho fundamental al trabajo. La Corte concluyó que los trabajadores de la industria puramente familiar tienen derecho al auxilio de cesantía, sus intereses y cualquier otro derecho accesorio correspondiente.

Corte Constitucional, sentencia C-027 de 2024

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